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免疫治療組合四重奏 轉移性肺癌有轉機

8 成肺癌患者罹患屬於「非小細胞肺腺癌」的癌症,當中5成在診斷時癌細胞已開始轉移,少不免增加了患者與家人對病情的擔憂。不過,在近年個人化治療和精準醫學日臻成熟的情況下,成功為患者的困局另開新出口,助肺癌患者延長存活時間之餘、亦能維持原有生活質素。

臨床腫瘤科專科醫生王韶如醫生指出,約4-5成非小細胞肺腺癌會有表皮生長因子受體(EGFR)基因變異,針對這類基因變異,現時有口服標靶藥可用於治療。一旦口服標靶藥治療成效未彰,醫生則會在評估狀況後,考慮為肺癌患者轉用免疫治療組合。

 

肺癌免疫治療組合新突破

近年,醫學界研發出一種新的免疫治療組合。組合治療為轉移性肺癌患者帶來新轉機,對於身體機能受腫瘤侵蝕的病人,只要經抽血檢查後確認身體機能良好,而且自身免疫力沒有問題,便適合進行免疫治療,便可以考慮進行組合治療,處理肺癌及已轉移至身體其他部位的癌細胞。

 

免疫治療組合,結合 4 種藥物在治療肺癌中的作用機能:

一用免疫治療 免疫治療的作用在於激發身體免疫能力,活化T細胞消滅癌細胞
二用抗血管增生藥物 抗血管增生藥物用以壓制腫瘤中不正常血管的生長,阻斷癌細胞從血管中的後勤補給
三用兩種化療藥 化療藥物的作用則是與敵人正面交鋒,擊殺病人體內癌細胞的一步

免疫治療組合中的4種藥物互為犄角,多管齊下所產生的協同效應就如弦樂四重奏。免疫治療對於肺癌患者有相當明顯的效果,進行免疫治療後患者的無惡化存活期能得以延長;此外治療亦有助縮小腫瘤,因此進行免疫治療,有穩定肺癌患者病情,從而提升生活質素的效果。正因為療程效果明顯,此治療組合已得到國際的治療指引認可,而在一些歐美國家,肺癌患者可以得到政府資助以進行免疫治療療程。

 

舒緩副作用 維持原有生活質素 

由於治療組合中加入了免疫治療及抗血管增生藥物,或會增加療程的潛在副作用;但與此同時,主診醫生也能為患者處方輔助藥物,減輕患者的身體負擔。

  • 在化療後,醫生會為患者打升白針,避免因化療藥傷害正常細胞而造成感染風險;
  • 使用免疫治療組合治療轉移性肺癌,可能引起甲狀腺功能異常糖尿病或自身器官發炎等副作用,但相關副作用可用藥物紓緩;
  • 抗血管增生藥物可能會使血壓上升,如有這個情況可用血壓藥處理。

雖然免疫治療組合會同時使用四種藥物處理患者的肺癌病情,但一般不會放大各種藥物的副作用,各種藥物的副作用也不會重疊。不過當副作用過於嚴重,醫生或會與病人商討,考慮停止使用免疫治療組合治療肺癌。

 

社會和政府的支持

肺癌患者承受的心理壓力,往往超乎我們的想像,畢竟在考慮選擇免疫治療組合治療肺癌時,即使排除對副作用的憂慮,面對病情時患者還有很多不容忽視的其他憂慮。其實香港有不少病人組織和機構,他們都明白患者面對癌症時的感受,能給予患者及家人心靈照顧等服務。詳情可參閱好「肺」資源地圖: https://www.lungcancercare.com.hk/resource-map/

 

醫生的話

儘管患上肺癌,也不代表世界末日,即使一線治療未必有效,都總有其他治療選擇:「不用怕,將憂慮告訴醫護人員,我們都會盡力幫助你。」

醫學資訊由臨床腫瘤科專科醫生王韶如醫生提供

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