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疫症當前,癌症患者要更留神?

香港爆發新冠肺炎以來,累計死亡人數已超過一百人;當中大部份都是年長或有長期病患的人士,可見新冠病毒特別針對免疫力較差的一群;部份癌症治療或某些癌症 (例如淋巴癌、血癌)都可能對患者的免疫系統造成影響,若不幸感染肺炎,有機會出現嚴重的併發症,對生命造成威脅!歐洲腫瘤學會(European Society for Medical Oncology; ESMO)較早前便因應疫情發表最新2020癌症管理的指引,特別提出以下重點:

您屬於疫症的高危人士嗎?

數據顯示,年長人士較容易受新冠肺炎病毒所引起的併發症影響,若加上長期病患例如嚴重肺病、心血管疾病、糖尿病、嚴重腎病及活躍癌症,情況會更見嚴重。

癌症患者感染新冠肺炎的症狀與常人大不同?

新冠肺炎的常見病徵包括:

  • 發燒
  • 咳嗽
  • 喉嚨痛
  • 呼吸困難
  • 疲倦
  • 失去味覺/ 嗅覺
  • 腸胃不適/ 肚瀉

癌症患者或會感受與常人不同的新冠肺炎徵狀,例如:病人接受治療後免疫能力或會下降,比較難察覺肺炎的早期徵狀,而且部份肺炎的病徵亦會與治療所引起的不良反應相類似,例如肚瀉、疲倦及發燒。建議病人接受治療後一旦發現有任何疑似症狀,便要立即知會醫生。

新冠肺炎的症狀與治療副作用重疊,我應如何分辨及處理?

在一般情況下,醫生會就治療可能出現的副作用作出對應的安排及建議:

  • 肚瀉: 若病人接受治療後出現嚴重肚瀉,應立即通知護士或主診醫生,有機會安排患者親臨醫院/診所採取治療;若已知治療會引起肚瀉,醫護人員一般會建議患者在治療前多喝水,或採取其他防範措施。
  • 疲倦: 可以透過做運動來紓緩癌症或治療期間相關的疲勞,而網上亦有不少影片或工作坊教導患者如何在家居進行運動,建議多了解相關資訊。

肺部症狀: 若已知治療帶有肺部相關的副作用,醫生會密切監察患者情況;若治療後出現任何肺部症狀 (如乾咳、呼吸短促、胸腔不適等),應立即通知醫護人員,他們可能會安排患者親臨醫院/診所進行電腦斷層掃描或其他相關檢查,以確認症狀是因治療引是而不是新冠肺炎。

我患有癌症,萬一感染肺炎,會否有生命危險?

部份癌症治療或會削弱病人的免疫能力,萬一感染肺炎,患者或會更易受病毒侵害。在以下情況,感染肺炎會有較高機會出現嚴重併發症的風險:

  • 正接受化療/在過去三個月曾進行化療
  • 正接受大範圍的放射治療
  • 在過去六個月曾接受骨髓移植/幹細胞移植,或仍在服用免疫抑制藥物
  • 患者即使未接受任何癌症治療,所患的癌症仍會對其免疫系統造成傷害(例如血癌/淋巴癌)

我有上述情況,應怎麼辦?

您的醫生可能會建議你採取比正常人更嚴格的防疫措施,例如:

  • 採取自我隔離─即使與家人或其他人同住,亦要避免與他們接觸,以確保將感染風險降至最低
  • 儘量以手機或網上平台與外界接觸或溝通,例如以視像形式進行覆診或與親友會面,及在網上購物或安排取藥
  • 注意個人衛生,例如勤洗手

李宇聰醫生
臨床腫瘤科專科醫生

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